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Como lo traigas lo tendré que explorar

A raíz de un pequeño debate suscitado en twitter (¿dónde si no?) sobre cómo (in)formar a la población acerca del uso racional de los servicios sanitarios me he decidido a compartir con vosotros el presente post.

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Queridos padres:

Os pido disculpas porque os lanzamos mensajes contradictorios y luego, encima, nos quejamos de que no lo hacéis bien. Como bien sabéis, cuando vuestro hijo tiene fiebre, no es necesario correr a urgencias como alma que lleva el diablo. Si el niño tiene un buen estado general y no hay signos de alarma, no es necesario llevarlo al pediatra salvo que la fiebre siga más allá de 48-72 h (decálogo de la fiebre de AEPap).

Hasta ahí, bien. Parece fácil.

Pero habréis comprobado que si, pese a que os recomendamos eso, acudís a urgencias con vuestro hijo por una fiebre simple de hace 3 horas, el médico que os atiende, lo explora a vuestro hijo de arriba abajo (signos meníngeos, estado de la piel, garganta, oídos, auscultación cardiopulmonar, abdomen, ganglios…) algo que para él no es especialmente agradable. Sólo después de explorarlo de arriba abajo, os dice (lo más habitual): “De momento es una fiebre sin foco… aún no ha dado la cara… antitérmicos y si aparece algún síntoma nuevo o la fiebre dura más de 2 o 3 días… consulte con su pediatra”.

Es decir: “No es necesario que traigas a tu niño por 4 horas de fiebre” pero si lo traes, no os decimos nada sin antes explorarlo de arriba abajo.

Imagino que os preguntaréis:

“¿En qué quedamos? Así que no tenemos que llevar al niño al médico, pero si lo llevamos, el médico para decirnos que no es importante debe explorarlo de arriba abajo… ¿Y cómo lo se yo sin explorarlo?”

Y tenéis toda la razón. Es un contrasentido. Pero tiene mal arreglo. Los médicos estamos “programados” para valorar sistemáticamente a los niños y, una vez solicitáis su atención, la hacemos tal cual. Pese a que la consideremos innecesaria. ¿Inercia?. ¿Estamos así entrenados?. ¿Medicina defensiva?. ¿Cumplir vuestras expectativas?. Probablemente una mezcla de todo.

¿Entonces?

No traigas a tu hijo por esa fiebre de horas de evolución si tiene buen estado general. No lo traigas, no hace falta. Porque, como lo traigas, lo tendré que explorar.

 

PD.- Mi hija pequeña lleva dos días con fiebre, pero no para de correr cuando le baja la temperatura. Aún no la he explorado. Mañana quizá si sigue con fiebre.

Una tos muy pesada

A menudo los padres de los niños acuden a consulta porque la tos de su hijo “es muy pesada”. La pregunta que me surge a menudo, aunque no la digo en voz alta es “pesada, ¿para quién?”.

Pero si el niño tose, tendré que llevarlo al pediatra ¿no? Y si no hay cita, a urgencias…

La causa más frecuente de tos de corta evolución son los resfriados o catarros, producidos (hay múltiples virus diferentes que los producen). Se resuelven sin medicación en menos de dos semanas.

Pero, bueno, aunque la medicación no le cure. Al menos le alivia ¿no? Le podríamos dar un jarabe para que tosa menos.

Podríamos, pero no es lo más conveniente, la tos es un mecanismo de defensa que permite eliminar secreciones y mantener la vía aérea limpia. Que le limpia de moco, vamos. De hecho, eliminar la tos favorece la retención de mocos y con ella el riesgo de otitis y neumonía.

Bueno, pues un jarabe para la tos no, pero al menos un mucolítico, que es que el moco ese no lo puede echar.

La tos aguda no debe tratarse tampoco con mucolíticos (no tienen eficacia alguna demostrada) y menos aún en niños pequeños. Tampoco son aconsejables los antihistamínicos o sprays nasales tampoco deben usarse salvo indicación expresa por parte del médico.

Vale. Pero, mándele un antibiótico que los mocos eran claritos pero ahora los está echando muy verdes…

La evolución natural de la mucosidad es esa. Al principio el moco suele ser más fluido y claro y luego se vuelve más espeso y verdoso. Los antibióticos no son eficaces en ningún momento de los catarros y por tanto están contraindicados.

Me lo estoy viendo venir… que le de agua, ¿no?

La verdad es que darle líquidos con frecuencia es conveniente pues es importante que el niño con catarro esté bien hidratado. Podría ser útil algún lavado nasal ocasional si el niño está muy molesto con los mocos (sólo en ese caso, pues no hay datos que demuestren otra utilidad). Esto no quiere decir que al niño debamos “enguachirnarlo” (léase: hartarlo de agua)  ni hacerle lavados nasales cada 10 minutos (ni son útiles ni recomendables). Por cierto, para el lavado, basta un poco de suero fisiológico. No hay que gastar dinero en sprays sofisticados…

Vamos, que agua y ya está ¿no?

Si el niño está molesto podría darle paracetamol, pero poco más. Y lavados frecuentes de manos para evitar el contagio en la familia.

Bueno, pues haremos eso.

Y muy importante vigilar la evolución, deben traerlo a consulta en caso de que la tos se prolongue más de lo esperado (más allá de 2 semanas). También deben venir si aparecen signos de alarma:

Dificultad para respirar (se marcan las costillas o se mueve mucho la barriga, se oyen pitos, respira muy rápido… etc.).

– Aparece fiebre y dura más de tres días.

– Comienza con dolor de oídos o supuración.

Vale, doctor, gracias. Pero seguro que mi mujer cuando llegue a casa me dice que cómo no le han mandado nada…

Si quiere, puede llevárselo por escrito

Me lo creo

Ya se sabe aquello de que las muelas duelen horrores hasta el día que vas al dentista. Y que eso es aplicable también a cuando acudimos a la consulta del médico. Es cierto que a veces es desesperante: “Le juro que tenía una erupción por todo el brazo pero ahora parece que se ha bajado”

 

Pero es es una cosa y esto es otra:

“No le he dado al niño nada para la fiebre para que usted lo vea” (y el niño con 39’5 º C, amodorrado)…

Habitualmente respondo:

“Pues, por favor, el próximo día dele algo, que yo con que usted me lo diga me lo creo”

Dicho eso aprovecho para recordar que la fiebre, es en sí mismo un mecanismo de defensa natural y que, por lo tanto, nuestro objetivo no es hacerla desaparecer (“no le baja de 37”) sino mantenerla en un nivel tolerable en que el niño se encuentre razonablemente bien pero siga beneficiándose del efecto defensivo de la fiebre (en torno a los 38ºC). ¡Ah! Y los remedios del baño templado, hidratación, compresas húmedas en la frente… siguen siendo efectivos. Si quieres más información de la fiebre: Aquí.

 


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@FernandoFabiani

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